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Le Range Rover Sport

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Voici le "Cinquième élément" Land Rover ! Après le Range Rover en 2002, le Freelander en 2003, le Discovery 3 en 2004, et bien sûr toujours le Defender; jamais Land Rover n'aura présenté dans un délai aussi réduit autant de nouveautés. Le nouveau Range Rover Sport, présenté officiellement au prochain salon de Detroit en Janvier, sera commercialisé au cours du 1er semestre 2005.
Dossier de Presse - Land Rover France

Le Range Rover Sport est la toute dernière création de Land Rover en matière de SUV "Grand Tourisme". Celui-ci, s'impose tout simplement comme étant, en termes de performance et de maniabilité, le meilleur modèle jamais produit par cette marque légendaire dans l'univers du 4x4. Le Range rover Sport est conçu pour offrir un comportement routier très dynamique ainsi qu'un niveau de confort et de raffinement exemplaire. Le modèle phare de la gamme est propulsé par une motorisation V8 suralimentée.
" Le Range Rover Sport marque notre entrée dans le segment en plein essor des 4x4 sportifs tout en se distinguant immédiatement du lot ", nous confie Matthew Taylor, Directeur Général de Land Rover. " Nous l'avons pensé comme une alternative plus "civilisée" aux 4x4 existants : c'est un véhicule confortable, idéal pour les longs parcours à vitesse soutenue. Néanmoins, il est doté de capacités tout-terrain que ses concurrents ne peuvent égaler. Comme tout produit Land Rover, il propose en fait la palette la plus étendue que l'on puisse imaginer ".
" De plus, ce modèle s'intègre parfaitement au reste de la gamme et se positionne sur le marché comme le SUV de luxe par définition. Le Range Rovert Sport est légèrement plus compact et, en terms de prix, il viendra donc se placer au sein de la gamme Land Rover entre le Discovery 3 et le Range Rover ".

Le modèle phare de la gamme Range Rover Sport est propulsé par une version spéciale de la motorisation Jaguar V8 4.2L suralimentée qui a reçu un accueil unanime de la presse. Cette puissance et ce couple sont transmis aux roues par l'intermédiaire d'une boîte "intelligente" ZF à six rapports : la transmission dispose d'un mode Sport et du système Land Rover CommandShift ™, qui permet au conducteur de déclencher manuellement un changement de rapport. Le passage en rapports courts se fait par commande électronique.

L'esprit du Range Rover Sport a été dévoilé pour la première fois lors du Salon de l'Automobile de Detroit, en 2004, avec la présentation du concept car Range Stormer : l'accueil du public a été très positif.

Le Range Rover Sport se démarque des autres SUV par sa fluidité et son aérodynamisme. Ses lignes tendues, soulignées par des passages de roues bien marqués, des barres de toit et un spoiler arrière ornant le hayon, illustrent sa puissance. Les attributs stylistiques tels que le toit flottant au-dessus des montants de couleur noire, ou encore le capot aux lignes tendues, l'identifient immédiatement comme étant un Range Rover. Néanmoins, pour améliorer la pénétration dans l'air, les nervures du capot sont moins prononcées et le pare-brise est plus incliné.

Le Range Rover Sport est dessiné selon une architecture à cinq portes. Le hayon arrière, réalisé en aluminium, est taillé d'une seule pièce ; il comporte une vitre escamotable pour faciliter l'accès au coffre.

L'habitacle, lui, est capable d'accueillir 5 passagers. Il est à la fois spacieux et doté d'un caractère sportif, l'ensemble étant réhaussé par l'emploi de matériaux nobles tels que le cuir, le bois et le métal pour les finitions. Le tableau de bord a été dessiné autour du conducteur : la haute console centrale est profilée de façon à placer toutes les commandes à portée du conducteur, sans que celui-ci ait à se pencher. Les sièges enveloppant sont dignes d'une véritable sportive.

" Parmi tous les véhicules jamais conçus par Land Rover, le Range Rover Sport est sans doute celui qui séduira le plus les amateurs de conduite pure et dure ", nous confirme Matthew Taylor. " Nous avons conservé la position de conduite surélevée, offrant une visibilité parfaite, qui est traditionnellel chez Land Rover, mais en créant un habitacle plus cossu et plus protecteur que ceux que l'on trouve dans les autres SUV. Nous pensons que l'accent mis sur les qualités de grande routière du Range Rover Sport en feront une alternative attrayante pour les conducteurs de berlines de haut de gamme. De même, les possesseurs de 4x4 seront certainement séduits par ses capacités tout-terrain et par son extrême raffinement. "

Malgré l'importance accordée aux qualités routières, sans doute les plus évoluées de tous les modèles Land Rover, le Range Rover Sport n'en demeure pas moins une arme redoutable en tout-terrain. Ses capacités de franchissement sont amplifiées par l'utilisation du système Terrain Response, qui équipe tous les modèles en série. Celui-ci permet au conducteur de choisir parmi cinq modes de conduite 4x4 grâce à un sélecteur roratif situé sur la console centrale. Le Terrain Response réagit en modulant les réglages des assistances électroniques gérant la garde au sol, la courbe de couple moteur, le système de contrôle d'adhérence : Hill Descent Control, l'anti-patinage et même les réglages de la transmission.
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